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(原创) 初拜南华寺----考察随笔之一

(原创)
  • 发表日期:2009-06-02
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(原创)  初拜南华寺--考察随笔之一

早就慕名南华禅寺,然而,这些年来每次去广东,无论是乘飞机,还是乘火车,不知曾经多少次从空中、从陆地远眺南华寺,却一直未能亲临拜谒。所以,借此次“名窑之旅”之际,终于得愿以偿。

 

早上从湖南醴陵出发,经湘潭转入京粤港高速公路,一路非常顺利,下午就到了广东韶关;从曲江收费口下高速,穿过城区,很快就到了我们下榻的曹溪温泉度假村。

 

南华寺,位于广东韶关市曲江区马坝镇以东7公里大庾山余脉曹溪河畔,依山面水而座;群山环绕,郁郁葱葱,峰峦奇秀,古木参天,胜似仙境。南华寺是中国佛教名寺之一,是禅宗六祖慧能大师弘扬“南宗禅法”的发祥地,佛教禅宗的祖庭。1983年,被国务院列为国家重点寺院;2000年,被列为国家重点文物保护单位。

 

据明万历《曹溪通志》记载,南朝梁武帝天监元年(公元502年),印度高僧智药三藏见此地“山水回合,峰峦奇秀,叹如西天宝林山也”,遂建议地方官奏请武帝在此建寺。天监三年(公元504年)寺成,梁武帝赐额“宝林寺”。唐仪凤二年(公元677年),中国佛教禅宗创始人六祖慧能大师来宝林寺,在此弘法37载,使南宗禅法大播于天下;故南华寺素有“南禅祖庭”之称,与河南嵩山少林寺并称“禅宗祖庭”;在朝鲜、韩国、日本、东南亚及欧美等国家和地区有着重要影响。

 

武则天万岁通天元年(公元696年),武则天赐慧能大师水晶钵盂、磨衲袈裟等物。唐神龙元年(公元705年)中宗又赐宝钵、磨衲袈裟等物,并将寺名赐改为“中兴寺”;神龙三年(公元707年)再改为“法泉寺”。宋开宝元年(公元968年),太祖赐额改称“南华禅寺”,沿称至今。

 

南华寺的总体布局非常协调,建筑古朴典雅,肃穆庄重,气势宏大,雄伟壮观。全寺总面积约42.5万平方米,主体建筑总面积约1.2万平方米;为阶梯式中轴线对称平面布局。从寺前广场拾阶而上,沿中轴线由南向北依次为曹溪门(头山门)、放生池(上筑五香亭)、宝林门(二山门)、天五殿、大雄宝殿、藏经阁、灵照塔、祖殿、方丈室等。自天王殿始作封闭,东侧为钟楼、客堂、伽蓝殿、斋堂等;西侧为鼓楼、祖师殿、功德堂(亦称西归堂)、禅堂、僧伽培训班等。主体院落外,北侧有卓锡泉(又称九龙泉)、伏虎亭、飞锡桥;西侧有无尽庵、海会塔、虚云和尚舍利塔;东侧有中山亭。

 

南华寺主体建筑大雄宝殿高16.7米、宽34.2米(七间)、进深28.5米(七间);重檐歇山顶,琉璃碧瓦,灰脊,蔓草脊吻;是广东省最大的寺庙建筑。大雄宝殿内正中屏墙神龛之上,塑三宝大佛像,连座均8.31米,全身遍贴金箔。观音菩萨泥塑像立于三宝佛后屏墙,身高4米,遍贴金箔,跣足立于鳌头,左手倒持净瓶,右手轻执柳枝。五百罗汉泥塑群分塑大殿四壁及后屏墙,每尊身高约1.1米,与名山大海浑为一体,气势磅礴。弥勒佛塑像坐于天王殿正中屏墙神龛之上。体宽肚凸,笑口常开,憨态可掬。四大天王塑像两两分立于天王东西两厢,手持法器,面目狰狞。

 

灵照塔为楼阁式八角五层涩檐出平座砖塔,高29.6米,底径11米;塔顶用生铁铸成“堵婆”式,铜铸宝瓶塔刹。初建于唐先天年间(公元712—713年),唐元和七年(公元812年)宪宗赐额曰“元和灵照之塔”;原为木塔,多次焚毁重建;至明成化年间(公元1465—1487年)始改建为砖塔。至今保持明代原貌,为南华寺最古、最高的建筑。

 

南华寺内珍藏着大批极为珍贵的文物,其中有国家一级文物327件,二、三级文物214件。年代最早的当属北齐孝昭帝皇建元年(公元560年)造型小巧精美的铜佛像;最著名的有唐六祖慧能大师“真身”塑像、唐千佛袈裟和历代皇帝圣旨;数量最多、艺术价值很高的有北宋雕工精致的木雕罗汉像360件;以及隋铁铸佛像、宋铜铸大铜钟、元铁铸大铁锅、明木雕四大天王像、清千佛铁塔等。这些文物珍宝成为研究中国古代建筑、雕塑、绘画、音乐、文学,乃至历朝历代社会风貌、生产生活、风土民俗等最真实最具体的史料。

 

禅的本意是思维修养、静虑定心,原本是印度佛教的一种修炼方法。在印度只有禅学,而没有禅宗。禅宗是中国的独创,典型的中国化佛教。它是佛教传入中国以后逐渐形成的一个宗派,生产了一整套理论体系和修行体系,从而成为佛教中国化最典型的产物。它的特点就是教外别传,不立文字,主张我心即佛,识心见性,以心传心。因此,不用背诵经卷,只要坐禅修行即可。

 

相传,印度僧人菩提达摩于南北朝时来到中国,提出一种新的禅定方法。他入嵩山少林寺修行,面壁十年,终日不语。后将衣钵传给慧可,是为二祖。今少林寺尚有初祖庵、二祖庵,据传为达摩与慧可坐禅之处。后慧可传于僧璨,为三祖;入皖山(今安徽天柱山)设道场,今称三祖寺。僧璨弟子道信继承衣钵后,,往破额山(今湖北黄梅县境内)传道,今为四祖寺。道信弟子弘忍,又往冯茂山(亦在黄梅县)传法,今为五祖寺。六祖慧能即弘忍之弟子。

 

据传,慧能(公元638—713年)本一樵夫,目不识丁。一日听人诵《金刚般若经》而悟道,遂投到五祖弘忍门下,深得弘忍器重。弘忍门下首席弟子神秀,本可继承衣钵,但弘忍却让弟子们各作一偈,以表示自己对禅的见解。神秀先作一首:“身似菩提树,心如明镜台;时时勤拂拭,勿使惹尘埃”。这时,身为烧饭僧的慧能也作一首:“菩提本无树,明镜亦非台;本来无一物,何处惹尘埃”?弘忍见慧能见解透彻,遂秘密将衣钵传给慧能。

 

慧能得到佛祖衣钵,随即下山南行,先至广州光孝寺,见众僧争论风吹幡动,一说风动,一说幡动,争执不休;问慧能,慧能说,乃心动。众僧诚服,遂礼拜慧能为师,往曹溪宝林寺(即今曹溪南华寺)传法,是为六祖。此后,慧能在南方主张“顿悟”,即为“南禅”亦称“南宗”;神秀先在荆州,后往长安,主张“渐悟”,即为“北禅”,亦称“北宗”。不久,北禅渐趋衰落,而南禅经慧能弟子神会等人倡法,加之当时朝廷的支持,逐渐取得了禅宗的正统地位,而成为中国佛教的主流,慧能因而也成为禅宗实际上的创始人。

 

禅宗创立之后,六祖慧能在南华寺弘法37年,得法弟子43人,自身不断发展,影响也不断扩大,传播全国各地,逐步形成了江西曹洞、广东云门、南京法眼、河北临济和湖南沩仰五大宗派,世称“五家七宗”,形成了异花竞放的局面。他们不但取代了国内其他宗派的地位,而且传播到海外。法眼宗远传朝鲜、泰国;曹洞宗、临济宗盛行于日本,云门宗、临济宗更远播欧、美等国家和地区,并成为这些国家佛教的主流。现在,每年都有大批海外佛教徒前来南华寺朝拜祖庭。

 

南华寺最珍贵的文物,当属被称作镇山之宝的六祖真身像。六祖慧能圆寂之后,其肉身成胎,用中国特有的夹苧造像工艺塑成“六祖真身像”。慧能大师的肉体真身像供奉在六祖殿中央仿阿育王式木塔佛龛中,坐像通高80厘米,六祖身披袈裟,神态安祥,结跏趺坐,腿足盘结在袈裟内,双手叠置腹前作入定状。头部端正,面向前方,双目闭合,面形清瘦,嘴唇稍厚,髂骨较高,从塑像中可以看出这位饱经风霜的高僧多思善辩的才智和自悟得道的超然气质。六祖真身像两侧分别供奉着“明末四大高僧”之一憨山德清祖师和丹田祖师的肉身像。

 

六祖真身像在历朝都被奉为“国宝”,由寺僧严格守护。唐宪宗元和十年(公元815年)诏谥“大鉴禅师”,安置六祖真身像塔为“灵照之塔”。北宋初年,塔毁于战火,而六祖真身像为守塔僧保护,毫发未损。宋太宗曾建“太平兴国之塔”安供六祖真身像。元代朝廷两次下旨,在南华寺内不得征收地税、不得抢夺土地、园林等。明成化十三年(公元1477年),改木塔为砖塔,并另造六祖殿,专门安置六祖真身像。由于南华寺所处地势、气候环境,加上历代王朝的特殊礼遇,以及僧众们的精心保护,使这尊历经1200多年沧桑的六祖真身像得以保存下来。这是一尊凝聚着中华民族智慧的国宝,它不仅具有杰出的艺术价值和文物价值,而且更具有极其重要的历史价值和科学价值。

 

南华寺还保存着许多珍贵的历史文物;寺内木雕360尊罗汉造像,是我国现存唯一的宋代木雕罗汉群像。这些罗汉像神情逼真,栩栩如生;全部为坐像,用整块松木、樟木或楠木雕成,高约60厘米,雕刻技术纯熟精湛,生动表现了罗汉各自不同的性格。特别是有的罗汉造像上还刻有功德铭文,具有很高的历史文献价值。

 

南华寺院落宽敞,古树成林,环境幽静,秀色满园。院内最引人注目的是两棵枝叶繁茂、势欲参天的菩提树;传说是印度高僧智药三藏从西域到中国传教带来的,亲自栽在南华寺前院。后经六祖慧能大师精心培育,代代僧人精心护养,使其延续至今,常青不衰,如佛光普照人间。寺后有一眼卓锡泉(又称九龙泉),泉水常年流涌不绝,清澈冰凉;传说当年六祖慧能常在此浣洗袈裟。苏东坡曾作《卓锡泉铭》。卓锡泉旁,有九株被称为“植物活化石”的水松,最高达40多米。据专家考证,这是目前全世界最高的水松,树龄已超过500年,是世界上极为稀有的珍贵树木。

 

从古至今,南华寺由于慧能大师在中国佛教史和哲学思想史上的崇高地位,不知吸引了多少名人志士前往瞻仰拜谒。掷下“人生自古谁无死,留取丹心照汗青”千古绝句的南宋民族英雄文天祥,在兵败被俘被元军押往大都燕京途经曹溪时,曾留下《往南华》真挚感人的诗篇:“北行近千里,迷复忘西东。行行至南华,匆匆如梦中。佛化知几尘,患乃与我同。有形终归灭,不灭惟真空。笑看曹溪水,门前坐松风”。宋代大文豪苏东坡亦有诗曰:“永香知是曹溪口,眼净同盾古佛衣。不向南华结香火,此身何处是真依”?1924年,孙中山先生在韶关发动第二次北伐时,尽管军事政务繁忙,仍率部下到南华寺拜谒,并向寺庙捐赠银元,嘱咐要爱护寺里一草一木,保护好文物,让后人瞻仰。

 

南华寺之所以名海内外,是与六祖慧能在此创立禅宗分不开的。禅宗的产生和建立,展示了中华民族的智慧;慧能大师当之无愧地成为佛教禅宗的领袖。由其弟子法海等人记录整理的《坛经》,至今保存在南华寺的藏经阁。这是中国的第一部佛经,也是唯一一部由中国人撰写的佛经,而且是一部自成体系的思想著作。慧能大师所创立的学术思想,既体现了禅宗教派的思想体系,又自成一格,与孔子的儒学、老子的道学有着明显的不同,故而称其为禅学。现在,禅学已经在世界上产生了普遍性影响,且带有鲜明的东方文化色彩,所以在国际上被尊为世界著名思想家之一。在英国大不列颠大家图书馆广场,矗立着世界十大思想家的塑像,其中就有代表东方思想的先哲孔子、老子和慧能,并列为“东方三圣人”。

 

走出南华寺,仍然依依不舍;站在寺前广场三道桥上,放眼望去,蓝天白云,青山翠岭;回首南华寺,灰瓦黄壁,肃穆庄严。虽然,我们还没有能够仔细诵读六祖《坛经》,但是,置身此地,仿佛已经聆听到慧能大师把艰深的法义及自身的的体悟,用最浅白的语言宣示给大众,告戒我们佛法的原则,佛法的精神。

 

禅宗认为,人的先天本性中,不仅蕴含着世间的万事万物,而且包含着全部佛理。真理、智慧、佛性,也就是佛教所认为的一切美好、理想的东西,全在人的一心之中。《坛经》把“迷”于本心本性作为沉沦于生死苦海的根本原因,只有“识心见性”才能超脱轮回。而“识心见性”并不一定需要长年累月的修行,往往在一念之间即可完成。这是“识心见性”倡导顿悟的一方面。另一方面,“识心见性”倡导自证自悟。所谓觉悟成佛的解脱之道,绝对不能向外部世界去追求,不要希望靠外力的帮助来完成,不能为外界环境所左右。解脱的唯一正途,是认识自我的本心和本性;开发自我,实现自我,即为解脱成佛。

 

在九龙泉,我曾经虔诚地捧上一口甘甜的泉水,喝到嘴里清凉泠冽,敷在头上顿彻顿悟。那种感觉,无法用语言来表达,而只能用心去体悟。“菩提本无树,明镜亦非台;本来无一物,何处惹尘埃”,六祖的这句名偈,一直置于我的“网易”博客首页片头,也一直是我用心领悟的箴言。在南华寺六祖真身像面前,我更加体味到它的真谛所在。

 

面对天、地、人,面对佛、道、儒,我真正感觉到做人的无比的艰难和无尚的乐趣!这恐怕是最初拜谒南华寺时所没有想到的,但这却是最有价值的收获!

 

愿佛祖保佑!

 

(2009年5月2日)

 

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